PEP – Piano and Erhu Project – CHINA TOUR!

HAPPY NEW YEAR EVERYONE! GOOD NEWS!! After the past productive four years, finally, now, PEP(Piano and Erhu Project) is ready to take its fantastic repertoires on a TOUR OF CHINA, with performances and workshops in Beijing, Shanghai, Chengdu, and Wuhan. As independent artists, PEP has self-funded everything to date. Things have gone great, and to take it to the next level of international touring we need your help! Please check out our Indiegogo Campaign http://igg.me/at/peppianoanderhuproject Thank you for your support!!... read more

Chinese Radio segment on Liu Tianhua 对外广播 《民族音乐家刘天华作品赏析》

Clik to Listen the radio 点击欣赏 I am greatly honored to have been part of the Chinese Radio segment on Liu Tianhua (one of the most prominent Chinese composers). Even though our Canadian audience may not be able to understand Chinese, they can still appreciate 1’50”-2’30″Moonless Night by Canadian composer Michael James Park, PEP’s very first composer! Michael was inspired by Liu Tianhua and used part of his original phrase from Moon Night. musicians who were guests on the radio segment include Duan Aiai from Shanghai Chinese Orchetra, Jin Yue and Yu Yuanchun from China National Orchestra, and ME from Vancouver Canada.... read more

PEP Vol.2 CD Release Concert

PEP (Piano and Erhu Project – Nicole Ge Li, erhu, Corey Hamm, piano) is very excited to have a CD Release Concert on Fri. Jan. 30, 2015 (TOMORROW )at 8:00pm in Barnett Hall (6361 Memorial Road, Vancouver). Everyone please come to hear the World Premiere (WP) of four great new pieces written for PEP: Concert program: John Oliver (World Enigma 1) (2014) Robert Pritchard (homesick) (2014) Matthew Tran-Adams (to-BEI-ron-JING-to, for piano, erhu and recording) (2014) Alexis Raynault (erhuville) (2014) plus PEP classics (also written for PEP): Douglas Finch (Chorale Threnody on a Bach Fugue) (2014) Daniel Marshall (such as I had a dream) (2014) Hope Lee (Imaginary Garden 1. Snow in Summer). (2013) And… p i c k u p t h e n e w P E P c d Vol. 2 ! ! ! The concert will be awesome! The new PEP CD Vol. 2 includes: Dorothy Chang – Four Short Poems (2014) – flight of fancy – green sheep tango – air – walls of joy Keith Hamel – Homage to Liu Wenjin (2014) Aaron Gervais – Who Made the Inch of Grass (2014) Daniel Marshall – such that I left a dream (2013) Emily Doolittle – suppose I was a marigold (1997/2013) Elizabeth Raum – A Garden of Transplants (2013) Douglas Finch – Chorale Threnody (2014) Hope Lee – Imaginary Garden I. Snow in summer (2013) Remy Siu – mainland sonata (2013) You can also pick up a PEP CD. Vol. 1 which includes: Scott Godin – a long the riverrun (2013) Roydon Tse – Blues n’ Grooves (2014) Edward Top – Lamentation (2014) Jared... read more

《新动派的故事》- 8. 永恒的凝视

2015年悄然来到,今年第一场新动派音乐会在1月30号举行, 一晃,三年间,这已经是第6场了。回想第一次首演音乐会,基本就是作曲家John Oliver 一枝独秀的音乐会,他除了创作二胡、钢琴、电吉他三重奏《永恒的凝视》( Eternity Gaze ),同时分别创作了吉他与钢琴,吉他与二胡的二重奏。 那是2012年底,我们除了首演少量的新乐曲还计划演几首现有曲目。这个开场音乐会以展示二胡和钢琴的现今情况为目的,希望作曲家们对两件乐器和主题更加了解。同时,我们还邀请了一位演奏嘉宾,这是我们唯一一场有其他乐器参与的音乐会。这位演奏嘉宾就是吉他手John Oliver。 John不大喜欢当吉他手,这是他后来告诉我的:很久以前,他在McGill读古典吉他硕士,某个学期来了一位大师级人物,所有的学生在一起观摩交流。John发现这么牛的大师居然激不起他的兴趣,这才猛然惊觉自己的激情不在演奏吉他!?后来他重新审视自己,毅然转行学起了作曲。 其实外国的作曲家没有几个是彻底了解中国乐器的,这很自然,因为文化背景不一样,接触中国乐器的机会也不多。John是少数的相当了解中国乐器的作曲家,这和他以往多次与中国乐器合作有很大的关系。早在20年前,他就开始为温哥华当地的中国音乐家作曲,小到独奏乐器,大到民族乐团。加上他会吉他的双重身份,很多中国音乐家在演出时很自然都找熟悉中国音乐的他。毫不夸张地说,他是和温哥华的中国音乐圈最有缘分的白人音乐家。 本来要John为开场音乐会写一首二胡钢琴重奏是一定没有问题的,他的创作特点之一就是出品快。但是我们提出他作为吉他手的身份参与进来,反而让音乐会有了新方向。“现有的二胡钢琴吉他作品太少,我觉得趁此机会自己写一首最好!”John说到做到,于是便有了洋洋洒洒三个乐章的《永恒的凝视》。接着,他又为吉他和二胡改编和创作了三首小曲联奏。然后,还没有写过瘾,John又趁热打铁写了一首吉他和钢琴的重奏。那场音乐会,我们一大半的曲目居然都是他创作的。之后John仍然意犹未尽,首演完又有新体会,把《永恒的凝视》加成四个乐章,方才满意。 I.引首以望 Looking Outward Together II.无始无终 Forgetting Time III.镜里观花 In a Mirror IV.当下此时 Here, Now 四个乐章,18分钟,囊括了现代、古典、民间、爵士等多种中西方音乐元素,他的用心确实影响了我在译名时的用字。 “每个乐章都有它独立的动机和主题,说它们完全没联系也不为过。蓝调音阶的运用和最后贝多芬似的壮丽是我最喜欢的,我写得很过瘾!” John如是说。 总体来讲,这首三重奏相当全面的展示了三件乐器的功能和声音特点。乐器间的平衡张弛有度:既相互追逐,又逢迎帮衬。尤其二胡部分,大量慢长弓和短快弓的运用很是到位。不得不说,这首复杂表现篇幅又长的乐曲,体现的就是John多年涉入中乐所积累的经验和自信。 因为这是一首展开充分的曲子,一些现代派的特点便显而易见了:作曲家的想法就是“章法”,什么经典的“再现”啊,段落“衔接”啊,变得可有可无。于是,我不得不开始习惯:很多老规则不用特别期待,也许一首曲子完了它都没来;很多意料不到的也别去奇怪,左右开弓随时接招。 对,随时。在这之前我曾幻想背谱演奏新动派的作品,首场音乐会后顿悟这果然是个幻想。因为没“章法”,单“节拍”这一项就够眼脑崩溃的了。每一个小节都变拍子是家常便饭,各种N连音经常来串门,一个不小心,就丢了。看谱演奏成了必要的确保不会出错的方式。 这首曲子,因为“变拍子而数不清拍子”集中体现在第二乐章,这也是我最有意见的一个乐章。技术不难,但感觉总也拉不完而且抓不住拍点。John说是故意这样写的,“这个乐章就是要让你感觉不到时间,像没有止境一样”。是吧,forgetting time, 无始无终,整个乐章二胡愣是半个休止都没有,完全没停下过。 除了新动派,和John的合作少说也不下五次,因为有机会演奏他的其他乐曲,我也因此更了解他的创作喜好。他实在是钟爱大又长的曲子。我有过疑问“为什么要写那么长?”他说“我觉得4、5分钟的曲子,真的,什么都表现不了啊。” 他喜欢交代清楚,喜欢慢条斯理。 新动派,虽是集中在钢琴和二胡两件乐器,但这阴错阳差的吉他的出现,让音乐会增色不少。我和Hamm先生都很庆幸这开场音乐会确实有它的特别,并且让这份特别留在了第一张专辑里。 庆功宴,John细嚼慢咽,悠悠地对Hamm先生说“我老早就觉得奇怪为什么我和Nicole合作得还蛮顺,从她自己的音乐会开始。那次她选了音乐会庆祝生日,我才知道我的生日只和她差一天,我们都是处女座。还有,我们吃东西都很慢。” 我慢慢地从我的食物中抬起头,“对哈?!” 还真是,像我们这种又敏感又有条理又要完美的星座只有和自己人合作才不会相互厌恶吧。还有一件事情一直困惑我的就迎刃而解了,难怪他会是最早参与到新动派,还完成得那么多,因为处女座看重“承诺”,“说到做不到”这种事他们最后是要钻牛角尖逼疯自己的。 2014年,John如期完成他一直记挂着的二胡与钢琴重奏。新动派与他的约定终于完满收场。... read more

《新动派的故事》- 7. 俘虏

Captive, 曲名《俘虏》,每次介绍它我都想用一个词“黑暗美”。这是一首幽怨型的曲子,也许是西方作曲家创作的关系,动机和主题少了中国这类作品特有的悲切和缠绵,多了一些暗黑和扭曲。它的扭曲特别体现在二胡的旋律部分由各种增减关系组成。在不太难的段落,两件乐器配合起来有些像电影配乐;个别难的乐段太难拉准,但是必须要演奏准确才能彰显特别的色调。 我是对它又爱又恨,拿到谱子的时候先被很带感的前段迷住,后来因为困难的段落无法视奏出来一度怀疑是不是不可拉。最后,《俘虏》竟成为我们破例少有的演出超过两次的作品,因为它在音乐会现场很容易脱颖而出,有种很适合二胡但是有别于传统二胡的黑暗美。 作曲家Jared Miller年龄和我相仿,常住纽约,今年刚上任为维多利亚交响乐团的驻团作曲。2013年暑假前我们收到第一稿谱子,当时的Jared正在茱莉亚读作曲硕士,他说暑假回温哥华可以参加我们排练和修改。我练了之后有点傻了,这音准有些过难了吧,但是同时又觉得外国人写的应该不至于被难倒。结果,几周后Jared来了,我还是没有练好。尽管难拉,不过这钢琴和二胡配合出的画面感我们三人都喜欢,一致觉得这首乐曲需要保留不和谐和不常规的音程进行,最终没有改动困难的部分。 我花了其他作品2、3倍的时间练习,这期间不得不提到Hamm先生耐心地和我一起慢练,他弹一个音我跟一个音来训练准确度,当时觉得越准确越离那诡异的忧伤感近一些。后来屡次以为练好了,但是上速度串起来总会有几个音差强人意,直到乐曲首演顺利完成,才确定这首曲子是可以搬上台的。这也是我第一次体会到只有在台上才能真正得到的演奏状态的完满。那种全神贯注地屏蔽所有观众的劲儿无法言喻,只知完成了觉得畅快和惊讶,可能太担心这首曲子反倒让我有了演奏现场的新体会。 和二胡一样,钢琴的部分也用了很多不和谐的和弦,分布在极高和极低的音区。Jared说钢琴金属般地叫嚣般地弹击就如同是牢房,有坚不可摧的压迫感;而二胡则是这位俘虏,被关押在狭小的空间,绝望地哀喃,呐喊。 2013年首演后,这少见的黑暗系作品成为我和Hamm先生的最爱之一。同时,还意外收到多个观众的好评,都是被这首乐曲奇特的扭曲的不平常音律所虏获。结果十分美妙,谁还会记起它的难?那一个音一个音扒着练的过程仿佛一下离得很远了。... read more

Piano and Erhu Project (PEP), an exciting cross-cultural project in which Corey and Nicole have over thirty (and counting!) composers from Canada and China writing new works for erhu and piano. The new works will be performed by Nicole and Corey in a series of concerts stretching into 2014 when the works will be recorded, and then toured in Canada and China.

Among the composers writing erhu and piano works for Nicole and Corey right now are Michael Park, James Harley, Brian Cherney, Hope Lee, David Eagle, Douglas Finch, Daniel Marshall, Elizabeth Raum, Dai Fujikura, Alexis Renault, John Oliver, Scott Godin, Stephen Chatman, Keith Hamel, Bob Pritchard, Jordan Nobles, Jocelyn Morlock, Gabriel Dharmoo, Paul Steenhuisen, Marc Mellits, Remy Siu, Dorothy Chang, Edward Top, Chris Gainey, Dubravko Pajalic, Jared Miller, Martin Ritter, Alyssa Aska, Alfredo, Santa Ana, Francois Houle, Owen Underhill, Vivian Fung, Hope Lee, Jian Qiang Xu, Yuan Qing Li, Joshua Chan, Si Ang Chen, I Yu Wang, Laura Pettigrew, Laurie Radford, Chan Kan Nin, Alice Ho, Emily Doolittle, with more to come!

Here is a video of Nicole Li’s workshop on writing for erhu, if you are an interested composer (!):